Mercenários russos regressam a Cabo Delgado após “retiro estratégico”

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Quando os russos chegaram no norte de Moçambique no final de setembro para combater os insurgentes locais, eles trouxeram uma sofisticada gama de ferramentas militares de alta tecnologia, incluindo drones e análise de dados. Escreve o Jornal The Globe and Mail

 

Mas nem o armamento moderno nem a experiência em zonas de guerra como a Síria foram suficientes para dominar seus oponentes. Depois de sofrer uma série de emboscadas e quase uma dúzia de mortes relatadas, os militares privados da Rússia entraram em um “retiro estratégico” enquanto buscavam um novo plano operacional, dizem analistas.

 

O retiro mostra a complexidade de combater a sombria insurgência islâmica em Cabo Delgado, a província nordeste de Moçambique, rica em gás, local que beneficia de investimentos até US $ 60 bilhões em projetos de gás anunciados por empresas multinacionais de energia.

 

Estima-se que entre 200 e 300 militares contratados do Wagner Group, uma empresa privada de propriedade de um empresário russo com conexões próximas ao Kremlin, chegaram a Cabo Delgado no final de setembro. Algumas semanas antes, o presidente de Moçambique, Filipe Nyusi, visitou Moscou e chegou a um acordo com o presidente da Rússia, Vladimir Putin, sobre vários acordos de cooperação militar e econômica, incluindo possíveis projetos de energia para investidores russos.

 

Cerca de 500 pessoas morreram em centenas de ataques insurgentes em Cabo Delgado nos últimos dois anos. Acredita-se que a insurgência esteja ligada às forças islâmicas, incluindo alguns combatentes que podem ter cruzado as fronteiras do leste da África. Mas não há uma organização única por trás de todos os ataques, e outros fatores podem incluir o alto desemprego e desespero econômico na província, a presença de um comércio internacional de drogas na região e o medo generalizado de serem excluídos do boom do gás natural.

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Alex Vines, especialista em Moçambique que lidera o programa da África no Royal Institute of International Affairs de Londres, acredita que Putin ofereceu a implantação do Grupo Wagner durante a reunião em Moscou em agosto, e Nyusi aceitou a oferta.

“Os russos pensavam ingenuamente que tecnologia, drones, análises e experiência na Síria e em outros lugares significariam que esta é uma operação bastante fácil para eles”, disse Vines em uma entrevista nesta semana em Joanesburgo.

“Eles ficaram chocados”, disse ele. “Eles estão achando difícil. Eles fizeram um retiro estratégico para repensar seu plano operacional. ” Relatórios da mídia em Moçambique, África do Sul e Moscou sugeriram que pelo menos 10 ou 11 dos militares russos foram emboscados e mortos em várias batalhas em distritos densamente arborizados de Cabo Delgado, e vários russos foram decapitados. Alguns corpos foram levados para casa na Rússia para enterro.

 

Vines, em um briefing organizado pelo Instituto Sul-Africano de Assuntos Internacionais nesta semana, disse que os relatos de mortes na Rússia ainda não foram confirmados. Os contratados russos se reagruparam e farão outro esforço para combater os insurgentes, disse ele.

 

“Eu estava em Moscou recentemente, conversando com autoridades russas e elas admitem a complexidade de Cabo Delgado”, disse ele. “Eles subestimaram o quão difícil era.”

Até agora, as táticas contra os insurgentes em Cabo Delgado são uma reminiscência das táticas “desajeitadas autoritárias” das primeiras campanhas contra a milícia islâmica conhecida como Boko Haram na Nigéria, disse Vines.

As autoridades de Moçambique devem perceber que o destacamento de militares privados pode sair pela culatra e piorar a crise, disse ele. Redacção e The Globe and Mail